Onko Turku seuraava kaupunki, jonne tulee kasino?

Raha-automaattiyhdistyksellä eli RAY:llä on Suomessa vain yksi kasino, Casino Helsinki. RAY sai hallitukselta vuonna 2011 luvan perustaa Suomeen toisen kasinon, ja sitä alettiin suunnitella Vaalimaalle. Sijainnin ajateltiin olevan edullinen venäläisturisteille ja heidän uskottiin tuovan runsaasti rahaa uuteen kasinoon. Hanke kuitenkin kaatui vuoden 2015 puolella, ja vuoden 2016 alussa RAY alkoi hakea kasinolle uutta paikkakuntaa.

RAY ja uusi kasino

Suomen kaupungit ja kunnat vastasivat innokkaasti kutsuun, sillä hakemuksia uuden kasinon sijoituspaikaksi tuli yhteensä 26 paikkakunnalta. Uusi kasino toisi paitsi työpaikkoja, myös runsaasti vierailijoita ja vaikuttaisi näin edullisesti koko seudun talouteen. RAY:n mukaan valintaan vaikuttavat paikkakunnan riittävä väestöpohja ja sen vetovoimaisuus.

Suomalaiset ovat pelaajakansaa, mutta kun Casino Helsinki yli 20 vuotta sitten perustettiin, oli kasinopelaaminen vielä pienen ryhmän harrastus. Nykyään suomalaisille on luonnollista viettää ilta kasinopelien parissa joko pelejä pelaten tai vain niitä seuraamalla. Suomessa on myös ymmärretty kasinopelien pyörittämisen taloudelliset mahdollisuudet, siitä todistavat Internetiin nousseet suomalaiskasinot.

Loppukilpailijoiden valinta

RAY halusi edetä uuden kasinopaikkakunnan valinnassa nopeasti. Niinpä hakijoilla oli aikaa jättää hakemuksensa tammikuuhun 2016 saakka ja neuvottelut parhaiden hakijoiden kanssa aloitettiin jo helmikuun puolella.

Vaikka hakijoina oli kaupunkeja maan joka kolkasta, selvisi loppusuoralle vain kaksi kaupunkia, Tampere ja Turku. Tampereella oli 16 mahdollista paikkaa uudelle kasinolle, sitä hahmoteltiin sijoitettavaksi muun muassa tulevaan Areena-rakennukseen sekä Sokos Hotelli Torniin. Turulla puolestaan oli kuusi mahdollista sijoituspaikkaa, kasinoa visioitiin esimerkiksi Aurajokirantaan, Marina Palace Hotellin laajennusosaan tai rakennettavaksi Turku Science Parkin keskelle Kupittaalle. Myös Naantalin kylpylä oli kiinnostunut ottamaan kasinon mukaan toimintaansa ja hahmotteli sitä sijoitettavaksi laivaan kylpylän edustalle.

Sekä Turussa että Tampereella otettiin ehdokkuus vastaan innostuneesti. Ideoiden jatkojalostus vaati aikaa ja rahaa, mutta kumpikin kaupunki toivotti RAY:n edustajat tervetulleiksi tutustumaan suunnitelmiin sekä mahdollisiin uuden kasinon sijoituspaikkoihin. RAY ei ollut sitoutunut rakentamaan uutta kasinoa, vaan se halusi punnita liiketaloudellisia edellytyksiä. Kasinon tulisi olla helposti saavutettavalla, näkyvällä paikalla, ja asiakaskuntaa pitäisi riittää koko vuoden säästä ja muista tekijöistä riippumatta.

Turku vai Tampere?

Kumpikin kaupunki lähti taistelemaan tosissaan, ja varsinkin Tampere pani niin sanotusti kaiken peliin. Tampereella oli puolellaan isompi koko ja yksinkertaisesti isompi talousalue. Tampere oli myös juuri valittu Suomen vetovoimaisimmaksi kaupungiksi, joten se saattoi pystyä takaamaan RAY:n edellyttämän jatkuvan asiakasvirran ja uuden kasinon nousemisen kävijämagneetiksi. Casino Helsinki asetti riman korkealle, sillä se puolestaan tuottaa vuosittain noin 30 miljoonaa euroa ja kävijöitä siellä on noin 300 000.

Huhtikuussa 2016 RAY julkaisi valintansa uuden kasinon mahdolliseksi sijoituspaikaksi, ja tällä kertaa se oli Tampere. Toukokuussa RAY rajasi sijoituspaikat Tampereen sisällä kolmeen vaihtoehtoon, joita yhdistyksen asiantuntijaryhmä tarkastelee tarkemmin. Ensimmäinen näistä sijaitsee vielä rakennettavassa Areena-rakennuksessa, jossa kasino olisi yhteydessä sinne rakennettaviin jäähalliin ja hotelliin. Koska tila vasta rakennetaan, ovat kasinon tilat ja sijainti muokattavissa. Toinen vaihtoehto on Koskikeskuksen ja Sokos Hotelli Ilveksen yhteyteen rakennettava lisärakennus, jonka etuna on sen sijainti Tampereen keskustassa. Kolmas vaihtoehto on Sokos Hotelli Tornin olemassa oleva lisärakennus, vanha veturitalli, joka olisi nopeasti muunnettavissa kasinoksi.

Miten tästä eteenpäin

RAY:n asiantuntijaryhmä tarkastelee näitä kolmea vaihtoehtoa tarkemmin, ja kun sen selvitystyö on valmis, lopullisen päätöksen tekee RAY:n hallitus. Päätös kohteen valinnasta ja kasinon rakentamisesta saatetaan tehdä jo vuoden 2016 aikana.