Kasinoalan tulevaisuus Turussa

Suomen Raha-automaattiyhdistys RAY teki päätöksen toisen suomalaisen kasinon sijoituspaikasta, ja Turku sai tällä kertaa nöyrtyä, sillä sijoituspaikaksi valikoitua Turun sijaan Tampere. Loppusuoralle selvityä Turusta kuusi ja Tampereelta 16 mahdollista sijoituspaikkaa kasinolle, mutta RAY:n liiketoiminnanjohtaja Timo Kiiskinen kertoo Tampereen tarjonneen paremmat vaihtoehdot kasinolle. Valinnassa tärkein seikka oli Kiiskisen mukaan liiketoiminnalliset perusteet, eli kasinon tulee olla näkyvällä paikalla, ja sinne on maksavan yleisön päästävä helposti paikalle.

Tampereella sijoituspaikaksi valikoitui elämysareena, joka on osa suurta ”Kansi ja Areena” -hanketta. Ensimmäisen vaiheen arvioidaan valmistuvan vuonna 2020. Sijoituspaikaksi mietittiin myös muun muassa Sokos Hotel Tornia, sekä Koskikeskuksen ja Sokos Hotel Ilveksen yhteishanketta.

Valmiina noin 2000 neliömetrin suuruinen kasino työllistää 80-100 työntekijää, eli sen merkitys työllistäjänä on varsin merkittävä Tampereenkin kokoiselle kaupungille. Kasinolla on tarjonnassa yli sata automaattipeliä, noin kymmenen pöytäpeliä, sekä tietenkin käteis- ja turnauspokeria, mikä on varsin suosittu pelimuoto Suomessa, vaikka nettikasinot ja -pokeri houkutteleekin nykyään suuren osan pelaajista verkon puolelle. Livepelaamisessa on kuitenkin oma viehätyksensä, mitä ei netissä voi kokea.

Mitä tapahtuu Turun pelimarkkinoille

Tappio sijoituspaikkakilpailussa on ottanut varmasti koville Turussa, sillä kasinosta odotettiin merkittävää vetonaulaa kaupungille. Turun kaupunginjohtaja Aleksi Randell kertoi jo vuoden 2015 joulukuussa kaupungin selvittävän mahdollisuuksia hakea RAY:n kasinoa. Esimerkiksi Naantalin Kylpylän taustalla oleva Sunborn oli hyvin kiinnostunut hakemaan kasinolle sijoituspaikkaa joka Naantaliin tuotavaan uuteen laivahotelliin, tai vaihtoehtoisesti kylpylän tulevaan laajennekseen. Sunborn -yrityksellä on jo aikasempaa kokemusta kasinomarkkinoilta, sillä se on avannut laivakasinon esimerkiksi Gibraltariin. Osaamista olisi siis taustalta löytynyt, mutta epäilemättä sille on tarvetta jossain vaiheessa tulevaisuudessa myös Turussa.

Myös Marina Palace -kiinteistöyhtiön hallituksen puheenjohtaja Heikki Salmela oli mukana taistelussa kasinosta, sillä Marina Palacen sijainti Aurajoen rannalla olisi Salmelan mukaan ollut ihanteellinen uudelle kasinolle.

Kasinon työllistämisvaikutus olisi ollut varsin merkittävä, mutta Turulla on siinä mielessä jo etu Tampereeseen nähden, että Turusta lähtevät risteilyalukset työllistävät paljon Turun seudulla asuvia. Sisämaassa sijaitseva Tampere ei tietenkään pysty vastaavaa työllistysmahdollisuutta tarjoamaan. Normaalien Tukholmaan, Tallinnaan, sekä Pietariin suuntautuvien risteilyjen lisäksi Turun satamassa vierailee myös ulkomaalaisten varustamoiden aluksia, jotka tarjoavat kasinoita ja pelisaleja matkustajia viihdyttämään, ja samalla tietenkin kasinopelialan työpaikkoja.

Jos RAY valtuutetaan tulevaisuudessa aukaisemaan kolmas kasino Suomessa, ei Turkua varmasti voida enää sivuuttaa. Se on yksi Suomen suurimmista kaupungeista ja turistivirta Turkuun kasvaa tasaisesti. Myös kasinoalan ammattilaisia löytyy kaupungista, joten työpaikat olisi todennäköisesti verraten helppo täyttää.

Turku on pokerikaupunki

Turku on erikoistunut rahapeleistä ehkä eniten pokeriin, mikä onkin Suomessa supersuosittu pelimuoto. Turun kauppatorin laidalla sijaitseva Pokerihuone toimii pokeriturnausten areenana säännöllisesti. Pääasiassa Turun Club RAY:lla pelataan freezeout- ja re-entry-turnauksia. Jos haluat osallistua turnauksiin, voit ostaa lippuja suoraan pelisalin kassalta. Vaihtoehtoisesti voit varata lipun soittamalla, kunhan lunastat lippusi vähintään tunnin ennen turnauksen alkua. Sisäänostot vaihtelevat 20+5 ja 180+20 euron väliltä.

Vaikka nettipokeri ja etenkin nettikasinot ovat suosittuja Suomessa, ovat myös yksityiset live-pokeriturnaukset kasvattaneet suosiotaan. Pokeriturnaukset sopivat firmojen illanistujaisiin, polttareihin, tai vaikka synttäriohjelmaksi. Yleensä turnaukset järjestetään maksimissaan 20 henkilölle. Texas Hold’em, eli suosituin pokerimuoto maailmassa, on myös pokeriturnauksissa turvallinen valinta, sillä sen oppii aloittelijakin helposti ja nopeasti.

Pokerin lisäksi myös pöytäpelit tarjoavat jännitystä, eli esimerkiksi rulettiin ja blackjackiin tarjotaan opastusta Turussa. Nämä opastukset ovat hyvä tapa tutustua peleihin ilman oikeaa rahaa, eli voit opetella rauhassa ja siirtyä pelit opittuasi oikean rahan pöytiin.

Vaikka Tampere nappasikin RAY:n uuden kasinon, elää uhkapeliperinne vahvasti Turussa edelleen. Pokeriturnauksia järjestetään jatkuvasti, sillä käteispelejä on viitenä päivänä viikossa, ja muutkin pöytäpelit kasvattavan suosiotaan. Turussa järjestetään myös Pokerimestari-turnauksia, joihin on ottanut osaa jopa sata pelaajaa. Halukkaita pelaajia olisi ollut runsaasti enemmänkin, mutta tilanpuutteesta johtuen kaikki halukkaita ei voitu ottaa mukaan. On siis selvä, että Turun seudulla on kapasiteettiä ja kysyntää oikealla ja kunnolliselle kasinolle, jossa mahdutaan järjestämään erilaisia pelitilaisuuksia normaalin uhkapelitarjonnan lisäksi. Turku on valmis, kun seuraavan kasinon sijoituspaikasta aletaan kisaamaan, ja on vaikea nähdä mitä sitä voitaisiin sille kertaa ylenkatsoa päätöksiä tehdessä.